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Limpieza: Conceptos básicos de limpieza y desinfección (III) Imprimir
Curso "Programa de Limpieza e Higiene"

Para desenvolvernos con naturalidad dentro del mundo de la limpieza profesional y dotarnos de la base sobre la que ir consolidando nuestro conocimiento sobre ella, es necesario recordar o aprender unos sencillos pero fundamentales conceptos, que pondrán los cimientos a las materias que iremos tratando en las sucesivas entregas del curso.

Es importante pues, que estos términos y conceptos que explicamos en este capítulo "Conceptos básicos de limpieza y desinfección", se lean tantas veces como sea necesario, hasta asimilarlos adecuadamente.

  • pH
  • Factores que influyen en la limpieza
  • Concentración y dilución
  • Dureza del agua
  • Componentes de un detergente
  • Cómo actúan los detergentes
  • Densidad
  • Materia activa
  • Características estéticas: Espuma, Perfume, Color
  • Limpieza y Desinfección
  • La elección del producto

 

Dureza del agua

La calidad del agua es un factor fundamental a tener en cuenta cuando utilizamos productos químicos para la limpieza. Tenemos que tener presente, que el resultado final está muy condicionado por la calidad del agua.

En general las aguas blandas necesitan menor cantidad de producto que las aguas duras. Los productos preparados para actuar en aguas duras, suelen llevar mayor concentración de materia activa  además de componentes que faciliten su acción en este tipo de aguas, como por ejemplo secuestrantes1.

Si observamos la distribución geográfica que muestra la figura, prácticamente la mitad de España "padece" de aguas duras. Téngalo presente, si no lo hace ya, al adquirir los productos de limpieza que se mezclan con el agua local, tales como los detergentes.

Naturalmente, aquellos que se aplican directamente no están influenciados por este problema, salvo en que posteriormente a su aplicación, sea necesario un aclarado con agua. En este caso, bastará con seguir las sencillas indicaciones del fabricante, que si tendrá en cuenta esta circunstancia.

  • La dureza del agua es el dato que más se utiliza para caracterizar la calidad del agua.
  • La dureza del agua viene dada por la concentración de sales de calcio y magnesio disueltas en agua.
  • Cuanto mayor es la cantidad de estas sales, mayor es la dureza del agua.
  • La dureza del agua influye negativamente en la calidad de limpieza, pudiendo aparecer residuos de cal en las superficies y también disminuye la efectividad de los detergentes.
  • La dureza del agua puede variar según la fuente de suministro (suministro general o pozo), estación del año, nivel de sequía y por áreas geográficas
  • El agua de lluvia es prácticamente pura, pero al filtrarse por el terreno va disolviendo cantidades crecientes de sales que son las responsables de la dureza del agua.
  • Se puede expresar en grados alemanes (ºd) o en grados franceses (ºf), siendo 1ºd = 1,78 ºf y 1ºd = 17,8 mg de carbonato cálcico por litro de agua

La dureza del agua causa multitud de problemas en los procesos de limpieza:

  • Disminuye la cantidad de espuma y la efectividad de los limpiadores, con lo que se tiende a un mayor consumo de productos.
  • Al producir atascamiento progresivo de las conducciones, deja sedimentos constantes
  • Mata el brillo de las superficies como grifos, lavabos al dejar residuos.

Si estamos en zonas donde tenemos aguas duras, es importante cerciorarse que los detergentes a utilizar, vienen preparados para este tipo de aguas. De lo contrario, no solo no obtendremos una alta calidad en la limpieza, sino que es solo cuestión de tiempo, que nos aparezcan problemas más graves en desagües, bombas, tambores, filtros, etc..

 

 

Densidad

Repasamos este concepto comparándolo con otro que solemos confundir. La viscosidad

DENSIDAD  <>  VISCOSIDAD
  • Densidad es lo que "pesa" una determinada cantidad (volumen) de producto.
  • La densidad se expresa en gramos por centímetro cúbico (gr/cm³).
  • La densidad es una propiedad de las sustancias. Hay sustancias más densas que otras.
  • La densidad de un cuerpo esta relacionado con su flotabilidad, una sustancia flotara sobre otra si su densidad es menor.
  • Para averiguar la densidad de una sustancia o de un objeto se divide la masa entre el volumen o espacio que ocupa esa sustancia u objeto
  • Viscosidad: es la mayor o menor dificultad de un líquido para cambiar de forma (lo espeso que es)‏
  • La viscosidad se expresa en “centipoises” (cp).
  • La viscosidad se produce por el efecto de corte o deslizamiento resultante del movimiento de una capa de fluido con respecto a otro.
  • Se puede considerar como causada por la fricción interna de las moléculas

El agua tiene densidad: 1 gr/cm³
El alcohol etílico:  0.8 gr/cm³
La glicerina: 1.26 gr/cm³

El agua tiene una viscosidad:  1 centipoise
La glicerina: 235 centipoises

 

Materia activa

Sabemos que el contenido en materia activa lo forman todos aquellos ingredientes que ayudan al detergente a hacer su función

  • "Materia Activa" es la cantidad de sustancias que incorpora un detergente y que tienen poder limpiador.
  • La cantidad de materia activa se expresa en porcentaje (%). Este parámetro puede dar idea del grado de concentración de un producto.

Por tanto, lo que realmente "limpia" es la materia activa y el resto hasta llenar el envase es agua. Por lo que podemos decir, que cuanta mas materia activa lleva un producto, mas eficiente será contra la suciedad.

 

Características estéticas: Espuma, Perfume, Color

El ser humano es muy sensible a determinadas sensaciones, principalmente las  percibidas por la vista y el olfato. Esto llega hasta el punto que no es infrecuente que la elección de un producto se decida por cosas como el envase (que sea atractivo), el color (que sea bonito) y el olor (agradable).  Los fabricantes "juegan" con estas características, pues saben que parte de sus ventas se decidirán por ellas.

Las características estéticas las forman el perfume, el color y la espuma.

El perfume:

  • Aunque no influye directamente en la efectividad de la limpieza, sí tiene una serie de aspectos que pueden influir en la valoración final de la limpieza en un área. El cliente al entrar en su habitación, sentirá que "huele a limpio".
  • Psicológicamente transmite la seguridad de que la limpieza se ha realizado adecuadamente. Para prolongar esta sensación, es importante la utilización de productos cuyos perfumes permanezcan largo tiempo en el ambiente y que puedan perdurar.

El color:

  • Tiene una importancia estética y su verdadero valor radica en que sirve de diferenciador de la sensación de trabajar con agua.
  • En Soluciones Químicas aprovechamos los colores también para diferenciar los tipos de productos.

La espuma:

  • La espuma no tiene influencia en el poder de limpieza de un producto, y simplemente tiene un efecto visual en las tareas de limpieza.
  • Es un enemigo de la productividad, ya que dificulta el aclarado.

Y sin embargo es uno de los factores que mas influyen en el ser humano cuando se trata de determinados productos, como pueden ser los lavavajillas manuales. Esa sensación de una espuma que no se termina, se asocia a que el poder limpiador del producto sigue funcionando. Puede que así sea, ya que el fabricante tratará de conjuntar ambas variables, pero la espuma como tal, lo único que hace es satisfacer una necesidad psicológica, ya que de limpiar, nada de nada.

 

En el mundo de la limpieza profesional, no son las características estéticas lo que prima, sino la formulación y la aplicación específica que se persiga. No es que se dejen de lado, pero desde luego no es lo más importante. Se valora más la efectividad del resultado que la vistosidad del producto.

 

 

Un cordial saludo,

José María Moya

 

Recurso recomendado: Desgranando el resultado

Próxima entrega: "Limpieza: Conceptos básicos de limpieza y desinfección (y IV)"

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1Secuestrantes. Son compuestos orgánicos multifuncionales que tiene la propiedad de secuestrar los iones calcio y magnesio del agua dura, así como los cationes metálicos que podrían causar un efecto no deseado en el proceso de limpieza. Existen muchos secuestrantes, pero quizás el más conocido sea el EDTA.

 

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